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「急不來, 就讓它慢吧」的英式生活


香港人出名注重效率, 做事快、說話快、行路快, 就連食飯都快過人。港人的性格越來越急, 坐地鐵拼命地搶座位坐, 開車狂按喇叭, 好像我們一秒鐘都等不了。偏偏香港人移民的國家的生活節奏都頗「慢」, 尤其是英國, 英國人極少加班, 放工後, 公司的事別要打擾我! 這其實是幾百年來形成的社會契約, 是英國對人權和平等的保護。



英國慢條斯理的作風, 在生活上頗多時令到剛移遷到來的港人有點手足無措, 其中最苦的就是開銀行戶口。別以為英國金融業發達, 效率一定很高。沒想到除了預約、排隊的煎熬外, 真正開通當地銀行帳號竟然需要預約至少要一個星期!之後在銀行內也得攪上半天才能順利完成手續。

這裡做什麼事都需要預約, 市政府辦理事項要預約、 銀行開戶要預約、看病要預約、課堂後提問題也要預約!加上行政效率非常慢, 你申請了的事情要慢慢等通知。

有一次, 我申請更正NHS Covid 疫苗針卡記錄上的名字, 收到NHS的電郵回覆說「已在處理進行中, 大概需要五個工作天。」祇是更改名字上的小小錯誤, 結果得乖乖地等了五個工作天後仍然沒有收到任何消息。自己打電話去查詢, 回覆是: 「受疫情影響下人手不足, 所有辦理中的事宜都可能會延遲。」

那麼先前所說的「五個工作個天」是正常等候時間還是已加上「人手不足」的所需時間? 不敢再問祇能再等。再過了兩天後, 忽然心血來潮上網去看一看NHS的紀錄, 竟然看到名字已經正確更新了。但到今時今日, 我依然沒有收到NHS的正式書面通知。


有朋友說笑: 「如果你本來就已經申請了某些文件或事情, 然後你感覺等了很久, 所以就打電話去問: 「我申請了某某東西」, 祇要你再問多一次, 他就把你抽起來放到最後面, 再重排一次。他也不是故意的, 他當然要把你的檔案抽出來看嘛, 那又不知從那裡插回去, 祇能把它放到最後面。

英國人的邏輯是, 服務者與被服務者首先需要就服務本身達成共識, 然後再實施服務。也就是說, 要平衡雙方的利益「他慢條斯理, 閣下便需耐心等候。」

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