為何聖誕節要吃火雞


根據英格蘭國王歷代紀錄年史( the Chronicle of the Kings of England ), 火雞於 16 世紀初抵達英國, 是西班牙人把這種禽鳥從墨西哥帶回來後, 再轉賣給英國商人。


火雞其實是美洲特產, 在歐洲人到美洲之前已被土著印地安人馴化。歐洲人遷移到美洲之後, 還沒有把家禽養好, 就有了吃的需求。於是開始嘗試吃火雞, 並發現火雞比鵝好吃, 而且北美洲有很多火雞, 所以火雞很快成為了歐洲人桌上佳餚。





聖誕火雞的傳統可以追溯到亨利八世, 那時候歐洲皇室及一些貴族在聖誕盛宴一直以烤孔雀並插上色彩艷麗的羽毛為主菜式, 孔雀在宴會桌上看起來很令人印象深刻, 但據說孔雀肉品嘗起來很糟糕。


亨利八世是已知的第一位吃過火雞的英國國王, 在那個時候火雞被視為一種異國風味的美味佳餚。火雞吸引人的原因之一是它不僅體型龐大可以在餐桌上精美展示, 而且與皇室最愛的孔雀相比, 它的肉質更美味和肉量更多。自此, 亨利八世決定將火雞作為聖誕節日的主食。幾個世紀以來, 火雞一直是皇室、貴族、富裕階層和中產階層的專屬主流食物。


說到這裡必須澄清一下, 火雞的名字其實很容易使人誤解它原產地在土耳其(Turkey)。這個名字的出處, 是從新移民們到達新大陸(美洲)後, 第一次見到火雞 (Turkey)時, 便以為它是在歐洲見過的珍珠雞 (Guinea Fowl) 。其實火雞是地道的美洲本土雞種, 而當時在歐洲見到的珍珠雞, 都是通過土耳其商人從非洲西部Guinea進口的。所以英國人就將珍珠雞暱稱為土耳其雞(Turkey Fowl), 久而久之連那個Fowl都省掉, 直接叫Turkey了。

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